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实用乌托邦救资本主义 访文学红人皮凯提

时间:2020-02-11 20:20来源:书评随笔
然而真相如何?皮凯提花了15年搜集与整理欧美300年的数据,指出在历史长河中,除了经历大震荡的时代,经济增长总是缓慢的。他点出资本主义的“根本结构性矛盾”是资本回报率往

然而真相如何?皮凯提花了15年搜集与整理欧美300年的数据,指出在历史长河中,除了经历大震荡的时代,经济增长总是缓慢的。他点出资本主义的“根本结构性矛盾”是资本回报率往往大于经济增长率分布不平均,收入不均无可避免。他预计,未来经济增长及人口增长同时放缓,21世纪的财富增长将大幅抛离经济增长,更多的财富将落入最富裕的1%手中。

在贫富不均日趋严重的美国,皮凯提一石激起千层浪,保守派对其大加抨击,但诺贝尔经济学奖得主克鲁明形容他彻底改变了人们对财富及贫富不均的理解。对于自己被一些传媒标签为“现代马克思”,皮凯迪向本报表示这是误导。他说,基于对个人自由的信念,他一向相信私有产权和市场作用,但与此同时认为要对资本主义制度下的贫富不均作更深刻认识,他写作《21世纪资本论》的目的,正是呈现财富及收入分布的历史发展,促进民主讨论。

全球财富税的倡议引起不少争议。论者指出,现时不少巨富是白手兴家,他们拥有财富是合理的,向财富征重税将妨碍创新。皮凯提反驳,就算财富最初是合理获得,基于r>g及收入不均,白手兴家者最终也一如19世纪贵族一样,变成食利者。他以《福布斯》富豪榜为例,微软创办人盖茨的身家在1990年至2010年间由40亿美元暴涨至500亿美元,年增长率逾13%,情况跟一生没工作过的法国首富贝当古一样。皮凯提称,就算盖茨如何有才干,也要倚靠天时地利人和才能成事,其财富增长并非完全取决于个人,“远超合理范围”,而财富税构想正是想在不减企业家创业诱因的情况下,约束财富暴涨。

搜300年数据 证富者愈富

这意味发达国将返回19世纪的欧洲社会,有才干实学远不及家庭背景重要。皮诺提在书中说﹕“资本主义自然产生的任意性及难以持续的不平等,根本地威胁民主社会所依据的精英价值。”他认为,要改变这情况便应效法20世纪,加强福利国家建设及重建累进税制度。

信私有产权 驳“现代马克思”标签

香港明报报道,法国经济学家皮凯提的《21世纪资本论》英译本上月面世后在美国掀起旋风,在美国等西方国家重新引发对贫富不均的激烈辩论,这一问题近年在香港社会同样备受关注,本报专访皮凯提为其理论解画,今起一连两日刊出,并请来经济学者解读其理论对像本港这样贫富差距严重的城市而言有何启示。

倡全球财富税抗收入不均

自马克思1867年撰写《资本论》以来,经济学家鲜谈“资本”,财富分配在保守派经济学家眼中更成禁忌。新古典经济学派把焦点放在如何促进经济增长,不少论者认为,经济增长会促使社会更趋平等,因为普通人可以有更多一展所长的机会。美国经济学家库兹涅茨在1950年代便乐观预言,工业化初期虽然加剧收入不均,但将随着经济发展消除。

人类在20世纪经历两次大战,财富受创,战后重建则推动经济急剧增长,令资本回报率罕有低于经济增长率,加上西方推行累进入息税,缓和贫富不均。皮凯提认为,要从当下“不平等的无底漩涡”中解放,全球财富累进税是最有效的政策,且有助增加透明度,加强对财富的监管。然而全球财富税是否可行?皮凯特承认难以想像各国会在短期内实行,但他形容,这个概念是“实用的乌托邦”,日后讨论约束资本暴涨的方案时可作参考指标。

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